Le Fictionaute

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Chroniques littéraires, science-fiction et mauvais genres.

Liu Cixin - "Le problème à trois corps"

Publié par Victor Montag sur 11 Octobre 2016, 15:00pm

Liu Cixin - "Le problème à trois corps"

Phénomène et spoiler

La parution dans sa traduction française du «Problème à trois corps» de Liu Cixin est un événement. Parce que c'est le premier roman chinois récompensé par le Prix Hugo, parce qu'il ouvre la voie à la découverte d'un nouveau continent de la SF, et parce qu'il vous promet un grand moment de lecture.

Un grand moment...si un employé incompétent de la collection Exofictions chez Actes Sud n'avait pas révélé en quatrième de couverture ce que vous n'étiez censé découvrir qu'à la fin du livre, après plusieurs centaines de pages de suspense savamment dosé !

Voici comment vous auriez dû découvrir ce premier tome d'une trilogie prometteuse déjà acclamée en Chine et dans le monde anglo-saxon.

Conspirations

Chine, fin des années 60. La Révolution Culturelle bouleverse le destin de Ye Wenjie, jeune diplômée en astrophysique. Après la mort de son père lynché par des révolutionnaires endoctrinés, accusée de trahison, elle est enfermée dans la base militaire secrète de la Côte Rouge. Elle intègre l'équipe qui contrôle une gigantesque antenne parabolique dressée vers le ciel, censée émettre un signal à des fréquences susceptibles de détruire les satellites russes et américains. Mais est-ce vraiment là sa vraie fonction ?

Chine, 2007. Wang Miao, chercheur dans le domaine des nanomatériaux, est énergiquement invité à participer à la réunion d'un mystérieux Centre d'Opérations Militaires, qui réunit des officiers et des policiers chinois, des officiers anglais et américains et deux agents de la CIA. On lui demande d'infiltrer une association de chercheurs, la Société Scientifique des Frontières de la Science (SSFS). Plusieurs savants en contact avec cette organisation se sont récemment suicidés, et la dernière disparue a écrit dans sa lettre d'adieu : «La physique n'a jamais existé et n'existera jamais».

Le lendemain de la réunion, Wang Miao est la victime d'un phénomène impossible : un compte à rebours s'affiche devant ses yeux, même les paupières fermées. Il contacte la SSFS, qui lui ordonne d'arrêter ses recherches sur les nanotechnologies, puis découvre que les membres de l'association jouent à un jeu en Réalité Virtuelle : Les Trois Corps.

Au cours de l'aventure extraordinaire qui commence pour lui, Wang Miao, et le lecteur avec lui, rencontrera Ye Wenjie, sage sexagénaire à la retraite, entendra l'histoire de son séjour à la Côte Rouge, découvrira ce que cache le jeu des Trois Corps, mettra un nom sur l'ennemi que combat le Centre d'Opérations Militaires, et verra se dévoiler le terrible crime contre l'humanité que dissimule la SSFS.

Changer le monde

«Le problème à trois corps» raconte la résurgence contemporaine des obsessions et des tensions politiques des années 70. L'engouement pour la recherche de civilisations extraterrestres, associée aux crimes de la Révolution Culturelle et aux inquiétudes de la Guerre Froide, façonne le personnage de Ye Wenjie, sa féroce misanthropie et son irréparable trahison. La folie des Gardes Rouges se perpétue dans le présent : la même volonté de changer le monde au risque de le détruire anime les conspirateurs. Le communisme laisse la place à un antispécisme radical et inquiétant, qui ne condamne plus seulement le capitalisme mais l’espèce humaine toute entière. On espère que l’auteur, qui les argumente avec passion, ne partage pas les idées de ses personnages…

Sense of wonder

L'imagination de Liu Cixin est un véritable régal. Malgré le spoiler de l'éditeur qui dynamite le mystère normalement révélé page 295, on est saisi d'émerveillement devant l'inventivité avec laquelle l’auteur installe sa variation sur un des thèmes les plus classiques de la SF. Avec l'original jeu des Trois Corps, il associe habilement la découverte d'un monde exotique dans un système à trois soleils, et l'explication pédagogique du problème mathématique éponyme, en convoquant d'illustres figures scientifiques asiatiques et occidentales.

Incomplétude

La qualité du roman n’est cependant pas uniforme. Le style de l'auteur est très ordinaire et parfois maladroit, quelques ellipses sont frustrantes et quelques situations un peu artificielles. La construction en va-et-vient entre passé, présent et réalité virtuelle est agréable et efficace, mais le récit laisse une impression d’inachèvement, en particulier sur tout ce qui concerne les interlocuteurs extraterrestres. Si certains de ces défauts participent d'une étrangeté propice au genre et à la lecture d'un auteur asiatique, on espère que la suite de la trilogie répondra aux questions qui demeurent.

A suivre

Au final, on est tout de même enthousiasmé par ce roman dont on attendra les deux suites avec impatience, et qui, on l'espère, après Ken Liu au Belial, déclenchera un déluge de traduction de cette appétissante science-fiction chinoise qui semble receler des trésors.

«Le problème à trois corps», roman de Liu Cixin
Traduction du chinois de Gwennaël Gaffric
Illustration de couverture de Jay Wong
Actes Sud Exofictions 2016

Illustrations de Jay Wong pour l'affiche du film 3Body (2017)
Illustrations de Jay Wong pour l'affiche du film 3Body (2017)
Illustrations de Jay Wong pour l'affiche du film 3Body (2017)
Illustrations de Jay Wong pour l'affiche du film 3Body (2017)
Illustrations de Jay Wong pour l'affiche du film 3Body (2017)
Illustrations de Jay Wong pour l'affiche du film 3Body (2017)
Illustrations de Jay Wong pour l'affiche du film 3Body (2017)
Illustrations de Jay Wong pour l'affiche du film 3Body (2017)

Illustrations de Jay Wong pour l'affiche du film 3Body (2017)

Images du film 3Body (2017)
Images du film 3Body (2017)
Images du film 3Body (2017)
Images du film 3Body (2017)
Images du film 3Body (2017)
Images du film 3Body (2017)
Images du film 3Body (2017)
Images du film 3Body (2017)
Images du film 3Body (2017)
Images du film 3Body (2017)

Images du film 3Body (2017)

Commenter cet article

yogo 22/02/2017 22:51

Entièrement d'accord avec a critique... curieux de lire a suite !!

Victor Montag 02/04/2017 01:57

Pas encore de date pour le tome 2 chez Actes Sud Exofictions, mais le film est annoncé en 2017...

troll29 31/03/2017 20:31

moi aussi

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